Entradas

Mostrando entradas de 2015

¿Para qué ver "Sálvame" si tenemos a Tácito y Dión Casio?

Imagen
Hace ya un tiempo publiqué un libro en el que trataba de forma académica el tema de los gobernadores de la provinciaHispania citerior. Eran senadores de primerísimo nivel que gobernaron la provincia al final de su vida política, siendo éste uno de los puestos más prestigiosos a los que podían aspirar. Hoy quería hablar de uno de ellos, Cayo Asinio Galo.


Los textos de autoayuda como metáfora del mundo antiguo y el moderno

Imagen
Dedicado a Juan Manuel Ojembarrena, por conseguir que centenares de alumnos amen la Cultura Clásica.

Pablo Ozcáriz
Universidad Rey Juan Carlos

En internet se pueden encontrar innumerables razones por las que se deben potenciar las Humanidades. En mi opinión, el estudio de disciplinas como la Historia o la Filosofía te amueblan la cabeza, te estructuran la mente y te forman cultural y humanamente. ¿Existe una mejor base sobre la que luego plantar los conocimientos técnicos? ¡Ay si la formación humanística y técnica se llevasen bien! Los de letras y los de ciencias seríamos mejores profesionales. Recuerdo que una persona explicó una vez la importancia de aprender matemáticas con el argumento de que las mentes de los niños asimilaban un sistema lógico de elementos intercambiables y que hacía que los niños tuviesen que ejercitar el cerebro como ningún otro sistema pedagógico podía hacerlo. Yo me quedé de piedra porque, sin ser consciente de ello, estaba definiendo las características pro…

Resolviendo inscripciones enigmáticas: la espada de Linconshire y el abrigo de la Muela del Conde

Imagen
Pablo Ozcáriz Gil
Universidad Rey Juan Carlos

Los grandes misterios son interesantes mientras siguen siendo misteriosos. Cuando se aclaran, casi siempre pierden su interés.

El lunes pasado mi hija de 11 años me preguntó cuál era el tema sobre el que había vuelto a escribir en el blog. Le expliqué que trataba sobre cómo cosas que parecen oscuras y crípticas, a veces suelen ser poco misteriosas y tienen una explicación mucho más más sencilla de lo que aparentan, por mucho que nos guste pensar lo contrario. Para compensar el exceso de racionalismo también le expliqué que existen cosas trascendentes que no tienen una explicación racional, pero que suelen ser mucho más sencillas y bonitas. Para aclarárselo, se me ocurrió ponerle el siguiente ejemplo: Hace unas semanas salió publicada una noticia con el siguiente titular: "El mensaje oculto en una espada medieval que no ha podido ser descifrado en 200 años". La Biblioteca Británica conservaba una espada encontrada en 1825 con las e…

Sobre el Código DaVinci, sociedades secretas milenarias y los símbolos místicos.

Imagen
Pablo Ozcáriz
Universidad Rey Juan Carlos

Lo esotérico y las sociedades secretas siempre están de moda, gracias a libros como El Código DaVinci. Aunque su contenido fiable y real es mínimo, en ocasiones lo esotérico también puede ayudar a promocionar los estudios académicos de Historia.




Tengo que admitir que los programas de misterios y de temas del "más allá" me divierten bastante. Reflejan la necesidad humana de creer en la trascendencia, aunque sea de una forma enrevesada y a veces sonrojante. Temas como la "chica de la curva" o los misterios de asociaciones místicas secretísimas y antiquísimas llenan los programas de los domingos a la noche con gran éxito. Me gusta especialmente cuando hablan de los grupos secretos. Que una asociación secreta con más de dos miembros exista durante más de dos o tres años creo que es casi imposible porque, como decía Séneca, si quieres guardar un secreto, guárdalo tú mismo.

Estoy de vuelta

¡Hola de nuevo!

Después de unos meses muy difíciles y de no haber podido escribir nada, retomo este blog. Intentaré coger el ritmo que tenía cuando se paralizó, para lo que agradeceré vuestros comentarios y sugerencias. El primer artículo aparecerá, como ya era habitual, el lunes a las 9 de la mañana. Muchísimas gracias a todos,

Pablo Ozcáriz

Aviso de próxima reanudación del blog

Queridos lectores y amigos,

A pesar de que el blog no se renueva desde hace ya un tiempo, quisiera informaros de que más adelante seguiré actualizándolo con nuevas entradas. Se trata sólo de un parón temporal.

Un saludo a todos,

Pablo Ozcáriz.

El mal, las maldiciones y el vudú. En recuerdo de Ptolemaide.

Imagen
Pablo Ozcáriz Gil
Universidad Rey Juan Carlos

Aviso: este artículo podría no ser apto para menores de 18 años.

En un capítulo de una serie americana recién estrenada, el protagonista le preguntaba a un cura católico si creía en la existencia del mal. Éste le respondía preguntándole a su vez si se refería al mal como concepto o al mal como entidad real. Por supuesto, se refería a lo segundo. El sacerdote le dijo que, siendo joven, había creído que el mal era algo semejante a un concepto filosófico, algo secundario en un gran drama global. Pero estando como misionero en la guerra de Ruanda presenció una escena que le cambió la vida y su visión de la realidad: un capitán de la milicia que controlaba su poblado decidió descuartizar al mejor hombre de su tribu, sólo por el hecho de serlo, y con el fin de meter el terror  en lo más profundo del corazón de los habitantes del poblado. Lo hizo para robarles hasta el último hilo de esperanza. La mirada de aquél capitán le hizo cambiar de idea y…

La vida después de la muerte. La estela de Domicia (segunda parte)

Imagen
Pablo Ozcáriz Gil
Universidad Rey Juan Carlos


Segunda parte del capítulo comenzado en la entrada anterior

Los datos que nos dan estas inscripciones no terminan aquí. La onomástica es una fuente de información riquísima. A los nombres de las mujeres y sus padres citados anteriormente, se le unen los siguientes de los varones de Gastiáin: Marco Junio Paterno, hijo de Cántabro; Sempronio Flaccino, hijo de Peregrino y Ambata; Tergido, Sempronio Paterno y Gallo.

Existen, por tanto, nombres indígenas como Tergido, otros mixtos como el de Annia Buturra, que mezcla una parte indígena y otra latina, y otros ya totalmente latinos como el de Marco Junio Paterno. Esta diversidad está mostrando el proceso de aculturación romana que sufrió el territorio navarro durante el período del Alto Imperio –31 antes de Cristo a finales del siglo III después de Cristo–. El caso de Domitia Semproniana sería también el de la plena incorporación del nombre latino a su familia. Los profanos en la materia suelen p…

La vida después de la muerte. La estela de Domicia (primera parte)

Imagen
Esta semana he preferido reproducir un capítulo de un libro recién publicado. Hace unos meses me pidieron escribir un texto en el que, partiendo de una inscripción funeraria, explicase lo que sabemos sobre la muerte en Navarra en época romana. Una condición indispensable era que tuviese carácter divulgativo, lo que justifica su presencia aquí. Espero que os parezca interesante, aunque al tratarse de un capítulo entero es más largo que los otros artículos y lo he dividido en dos partes.  

Ref.: Ozcáriz Gil, P., "La vida después de la muerte. La estela de Domitia". en: Itúrbide, J., "Cuando las cosas hablan. La historia de Navarra en 50 objetos". Pamplona 2015. El libro fue presentado en Pamplona el 23 de abril y es posible adquirirlo pidiéndolo en cualquier librería o en la web del Servicio de Publicaciones del Gobierno de Navarra.

Pablo Ozcáriz Gil
Universidad Rey Juan Carlos


La muerte ha sido y sigue siendo el misterio que más ha influido en la vida de los hombres.…

Mi paseo favorito por Roma y las cuatro últimas horas de Eutyceto

Imagen
Artículo dedicado a mis alumnos de la Universidad de Mayores de la Universidad Rey Juan Carlos

Pablo Ozcáriz Gil
Universidad Rey Juan Carlos



El pasado mes de septiembre se cumplieron 25 años de excavaciones arqueológicas en el Monte Testaccio de Roma, en los que yo he participado en ocho campañas. Por las mañanas  toca trabajar en el monte de las ánforas, limpiando y seleccionando fragmentos de cerámica. Por las tardes, me encanta ir a pasear por Roma. Mi recorrido preferido comienza en el Lungotevere del Aventino hasta el teatro de Marcelo. Desde allí entro en el barrio judío, donde suelo comprar alguna bolsa de galletitas o pruebo alguna de las delicias de los puestos de comida Kosher. Al final del ghetto ebraico se llega a la Piazza Largo Argentina, y me suelo parar a ver los gatos y el lugar en el que fue asesinado Julio César. A continuación, sigo hasta el Panteón. Da igual las veces que lo visite, siempre, siempre, me emociona entrar en este majestuoso templo. Para mi, es el úni…

Cambio de periodicidad de los artículos

Estimados lectores:
Quisiera informaros de que desde este lunes los artículos pasarán a tener una periodicidad quincenal. Además, quisiera agradeceros vuestra fidelidad e interés por el blog, que ha llegado ya a las 3.333 visitas, con una media actual de más de 1.000 visitas al mes. 
Os mando un afectuoso saludo,
P.O.

El pelo en los retratos romanos: Nada es porque sí.

Imagen
Pablo Ozcáriz Gil Universidad Rey Juan Carlos
Las esculturas de personajes romanos importantes adquieren más sentido si las confrontamos con las descripciones que de esas personas hacen las fuentes literarias. Algo tan aparentemente irrelevante como es el pelo, puede esconder desde proyectos políticos hasta personalidades acomplejadas o características físicas familiares. Para la lectura de este artículo se recomienda comparar el texto con las imágenes.
Cuando yo estaba en 5º de EGB, una compañera de clase respondió a una pregunta de un examen de forma afirmativa. A continuación, había que contestar "¿por qué?" a lo que ella contestó: "Pues porque sí". Todavía me acuerdo de la risa que provocó en toda la clase cuando lo leyó en alto. En la política y en la representación pública romana, generalmente nada es porque sí. Todo tiene un sentido, una razón que explica la elección de cada motivo, cada detalle de las estatuas, relieves o monedas. Si alguien quiere aprender…

Aviso a los lectores del blog

Este próximo lunes no aparecerá publicado el artículo habitual,  debido a las vacaciones de Semana Santa. ¡Un saludo y felices vacaciones!

Una lección de márketing en la antigua Roma. La venta de los libros sibilinos

Imagen
Pablo Ozcáriz Gil Universidad Rey Juan Carlos
Los ejemplos de técnicas avanzadas de venta son abundantes en el mundo antiguo. Aquí se presenta uno de los más interesantes por cómo la sibila de Cumas generó el interés del rey de Roma por unos libros con supuestas profecías que vendía a un precio desorbitado.

Los romanos nunca tuvieron una disciplina de estudio llamada márketing ni nada que se le pareciese. Pero eso no quiere decir que no conociesen técnicas complejas de venta y de promoción de sus productos. Algún episodio como el que explicaré a continuación podría servir como caso de estudio en las escuelas de negocios.

Humor romano

Imagen
Pablo Ozcáriz
Universidad Rey Juan Carlos


"Divertidono es lo contrario deserio. Divertido es lo contrario de aburrido" (G.K.Chesterton)


Nuestra civilización no se concibe sin el humor, y en eso somos muy parecidos a los romanos. Para ellos cualquier reunión, cena o celebración era una buena excusa para contar chistes o historias graciosas. Era una sociedad muy divertida, aunque el humor que nos ha llegado destaca más por su "sal gorda" que por su sutileza. El propio Cicerón teorizó de forma intelectual sobre el humor, pero no cabe duda de que el "pedo-caca-culo" era el ingrediente principal de cualquier gracieta romana.  Es decir, que un romano típico se identificaría más con Pajares y Esteso o con Torrente que con Tip y Coll o José Mota. ¿Conocemos ejemplos reales de chistes? Por supuesto que sí.
Uno de mis preferidos es una inscripción de Aesernia (CIL IX, 2689), que probablemente era un cartel publicitario de una "mansio" (posada) de un camino,…

La familia Barbarroja, los Borgia del Imperio romano.

Imagen
Pablo Ozcáriz
Universidad Rey Juan Carlos



En la historia hay familias famosas por sus intrigas y su mala reputación. Los Borgia son un buen ejemplo. Pero existen otras mucho menos conocidas, que podrían compartir ese reconocimiento.
Los Ahenobarbo ("Barbarroja" en latín) eran una rama de la "familia" de los Domicios, sobradamente conocidos en Roma. Según contaban, en la mítica Batalla del Lago Regilo a principios del siglo V a.C.,  Cástor y Pólux (los héroes-semidioses gemelos conocidos como Géminis en el zodíaco) se le aparecieron a un antepasado suyo y le anunciaron la victoria en la batalla. Para confirmar la verdad de lo que le habían dicho, su barba negra se transformó en roja, una característica que heredaron sus descendientes. Pero no debió ser el color de su barba la única característica que heredaron, ya que si por algo destacó esta familia fue por su crueldad, sadismo y desenfreno. 

La Antigüedad como cóctel de culturas: Nicágoras de Atenas.

Imagen
Para explicar la Historia solemos crear apartados aislados en el espacio y en el tiempo, cada uno de ellos con unas particularidades diferentes. Sin embargo, la realidad es mucho más transversal de lo que parece.  Los expertos en docencia universitaria dicen que el mayor reto de un buen profesor es explicar lo complejo de forma sencilla. Para ello, los manuales de Historia intentan desarrollar, de forma breve y clara, los hechos y características principales de cada época y lugar. Para eso dividimos la Historia según las civilizaciones surgidas en cada sitio, y según las diferentes épocas en el tiempo. Esta reducción y simplificación es necesaria para entender el desarrollo histórico, para poner orden en el caos.

Pero la realidad del día a día no suele ser así. Las culturas suelen ser mucho más transversales, tanto en el espacio como en el tiempo. La influencia cultural entre los pueblos y la mezcla de culturas es algo tan viejo como el hombre, y no existen las culturas "puras&q…

El togado de Pompelo

Imagen
Pablo Ozcáriz Gil
Universidad Rey Juan Carlos

En unas excavaciones realizadas en 1895 apareció en Pamplona una estatua togada de la que sólo se conservaba una foto, desapareciendo poco después. El 19 de febrero pasado se conoció la noticia de que esta escultura había reaparecido en una colección privada de Estados Unidos y subastada en Christie's a un comprador anónimo. El pasado martes 24 de febrero publiqué el siguiente artículo en la página 71 del Diario de Navarra, que reproduzco a continuación. La publicación original puede descargarse aquí


La Historia Antigua de Navarra está de enhorabuena. La noticia del redescubrimiento de una estatua de bronce procedente de Pamplona en una colección privada de los Estados Unidos supone un importante añadido al rico patrimonio navarro. La información histórica que puede aportar es mucha, aunque al contar sólo con fotografías y sabiendo que tiene algunos añadidos modernos, estamos obligados a ser muy prudentes al establecer conclusiones.

¿La Historia pone a cada uno en su sitio? El caso de Pirro de Epiro (y II)

Imagen
Pablo Ozcáriz Gil
Universidad Rey Juan Carlos (publicado previamente en vavel.com)

Segunda parte de la vida de Pirro, en la que las campañas militares, victorias y derrotas se suceden sin cesar. Su vida, espectacular, tuvo los tintes dramáticos de una buena película de Hollywood, con victorias, derrotas, traiciones y giros inesperados de la historia. Su muerte, rodeada de tintes surrealistas, le llegó de la forma más inesperada posible. En el artículo anterior vimos cómo Pirro había pasado de ser un rehén del Faraón Ptolomeo, a casarse con su hijastra y conseguir una flota con la que reconquistar el reino de Epiro. Su llegada debió causar un gran terremoto y sus habitantes se debieron preparar para la guerra. Sin embargo, éste fue quizás uno de los pocos momentos en los que Pirro rechazó la batalla. Propuso al rey que gobernaba en ese momento, Neoptólemo, lanzar pelillos a la mar, y gobernar juntos el reino en gran armonía. Siempre han existido gobernantes capaces de pactar hasta con e…

¿La Historia pone a cada uno en su sitio? El caso de Pirro de Epiro (I)

Imagen
Pablo Ozcáriz Gil
Universidad Rey Juan Carlos (publicado previamente en vavel.com)

Algunos grandes personajes de la Historia nunca han ocupado el lugar que les corresponde. El caso de Pirro es un claro ejemplo. Siempre será recordado por su derrota frente a Roma, pero en realidad ese episodio fue uno más de su intensa vida.


El lector puede buscar en el apartado de noticias de Google la frase "La historia (o el tiempo) pone a cada uno en su sitio" y verá que en la actualidad es una de las frases más utilizadas para expresar la impotencia que se siente ante la injusticia. En mi caso aparecieron desde Jesulín de Ubrique hasta Joan Laporta, pasando por la presidenta del Partido Popular catalán. No es una moda nueva. Antes, otros personajes como Voltaire señalaron que el tiempo es justiciero y pone cada cosa en su lugar. Sin embargo, para desgracia de todos ellos, me temo que esta máxima no siempre se cumple. Los historiadores somos los encargados de estudiar aquello que pasó en e…

Hispania, la India y el aceite de oliva. Tres extraños compañeros de viaje.

Imagen
Pablo Ozcáriz Gil
Universidad Rey Juan Carlos

El transporte de alimentos alrededor del mundo se ha incrementado en las últimas décadas gracias a la globalización. Este proceso no es del todo nuevo, ya que la sensación de tener productos de cualquier lugar al alcance del consumidor estaba ya en otros momentos históricos como el Imperio romano.

Hace unas semanas salió en la prensa la noticia de que la Unión Europea y el Ministerio de Agricultura han financiado una campaña para promover el consumo del aceite de oliva español en la India. La llamada "globalización" ha conseguido que las fronteras ya no supongan un límite físico ni económico para acceder a productos procedentes de cualquier parte del mundo. No es extraño que una comida cualquiera de un hogar español esté compuesta por judías verdes plantadas en Marruecos, filetes de panga de Vietnam, un postre de fruta en almíbar producida en China, acompañado de vino australiano o chileno (en Lidl no pasan de los 5 €) y, para te…

Desmontando a Herodes (y II)

Imagen
En esta segunda parte del artículo sobre Herodes se relatan ejemplos de su capacidad maquiavélica para la política y su falta de escrúpulos y de respeto por la vida de sus súbditos. También se explica su muerte, que debió tener todas las características de una cruel maldición divina.



Un político inteligente y sin escrúpulos
Además de un experto militar, era un “monstruo” de la política y las conjuras. Pocos personajes podrían presumir de haberse llevado bien con tantos políticos incompatibles entre sí: Julio César le nombró gobernador de Galilea, Casio (el asesino de César) le nombró prefecto de toda Siria y “le prometió que después de la guerra le haría rey de Judea”. Marco Antonio (enemigo de Casio) le nombró primero tetrarca y posteriormente rey. Y Augusto, enemigo de Marco Antonio, le confirmó en el trono, aumentó sus posesiones territoriales y fue amigo íntimo de Herodes y su familia hasta su muerte. Entre sus méritos políticos se encuentra uno que no consiguieron ni César ni Marc…

Desmontando a Herodes (Primera parte)

Imagen
Pablo Ozcáriz Gil
Universidad Rey Juan Carlos
Un artículo como éste se justifica por la sorpresa que puede mostrar un ciudadano medio al leer ciertas noticias de la prensa. A los historiadores nos encanta desmitificar, pero a veces es posible que nos pasemos de la raya.

En los últimos años, conforme se acercan las Navidades, se está poniendo de moda dudar de la legitimidad de muchas tradiciones. Parece que si no son “100% originales” o si tienen influencias externas, pasan a formar parte de los “mitos” y de las mentiras de la Historia. Como en nuestra cultura (y en cualquier otra) no existen elementos culturales “puros”, el desmitificar se convierte en una actividad muy agradecida. En realidad, desmitificar cualquier cosa no es ni bueno ni malo, depende de la intención con la que se haga y del rigor que se emplee en ello.

Emigrar en tiempos revueltos: el caso de Demarato de Corinto y Lucumón.

Imagen
Pablo Ozcáriz Gil 
Universidad Rey Juan Carlos

La emigración por motivos laborales es un tema relacionado con la crisis económica y a menudo identificado con el fracaso. Sin embargo, casos como el de los políticos franceses Manuel Valls y Anne Hidalgo en Francia o los de Demarato de Corinto y Lucumón en la Antigüedad demuestran que no siempre tiene que ser así.


El día 10 de diciembre la prensa publicaba la noticia de que el pasado año 2014 la emigración española había aumentado un 15%. No es una buena noticia, ya que nadie sale de su país por gusto. También supone un fracaso para el Estado, ya que ha invertido grandes cantidades de recursos en formar a gente cuya fuerza de trabajo va a beneficiar a otros países. Sin embargo, esto no tiene que ser algo malo para las personas que deciden tomar la decisión de emigrar, a pesar de que el desarraigo siempre es doloroso. En la actualidad, el primer ministro francés, Manuel Valls y la alcaldesa de París Anne Hidalgo, no tienen los apellidos esp…

Los galos, en el siglo IV a.C: cuando Astérix y Obélix conquistaron Roma

Imagen
Pablo Ozcáriz Gil
Universidad Rey Juan Carlos (Artículo previamente publicado en vavel.com)

Hace unos meses se publicó un nuevo volumen de los personajes creados por Uderzo y Goscinny, aquellos galos nos caían tan bien por tener que luchar en inferioridad de condiciones frente al todopoderoso Imperio romano. Sin embargo, no siempre fue así, e incluso hubo una ocasión en la que los galos invadieron la “Ciudad Eterna”.
Detalle del rostro del galo moribundo (fotografía: P. Ozcáriz)
La imagen que las personas de mi generación tenemos sobre los galos está totalmente mediatizada por los comics de Astérix y Obélix. Resulta imposible dejar de lado a aquellos habitantes de la aldea gala que, una y otra vez, resistían al invasor. Pero para los romanos, los llamados galos eran de todo menos personajes simpáticos y alegres. Después de los acontecimientos del siglo IV serán un pueblo que infundirá un profundo temor entre los habitantes de la urbs.

Los galos, en Europa y Asia Normalmente se identifica…

Un "escrache" a Escipión Emiliano

Imagen
Pablo Ozcáriz Gil Universidad Rey Juan Carlos (artículo publicado previamente en vavel.com)
La utilización de la presión popular sobre una persona no es algo nuevo, aunque el término “escrache” sí lo sea.
Escipión Emiliano recibiendo las llaves de la ciudad de Cartago. Foto: Hunton Archive / Getty Image.
En las últimas semanas se ha puesto de moda un nuevo término denominado “escrache”. Según lo define la agencia Efe, se trataría de “un término acuñado en Argentina (...), un tipo de manifestación en la que un grupo de activistas se dirige al domicilio o lugar de trabajo de alguien a quien se quiere denunciar para protestar por un hecho, con el objetivo de que su demanda se haga conocida a la opinión pública”.
A menudo, la plebe de Roma ejercía presión sobre aquellos políticos que no compartían sus intereses. Se trata de un fenómeno que no tiene nada que ver con la actualidad ni en el fondo ni en la forma. Pero los escraches me sirven para rescatar el episodio de presión popular que sufr…

Saludo de bienvenida

Bienvenidos a este blog de artículos de Historia. El objetivo es tratar temas interesantes basados en fuentes históricas, para personas demasiado ocupadas en leer cosas aburridas. Aprender Historia y entretenerse. Si os gusta, hacédmelo saber. :-)